« Lorsque tu donnes un festin… » Lc 14,13

Aujourd’hui, Evani fête son anniversaire.
Evénément très important dans la culture brésilienne, l’anniversaire est en général célébré à la maison, avec les plus proches. Encore plus dans le contexte actuel, puisque nous ne sommes pas encore sortis totalement du confinement.

Mais voilà: Evani est chrétienne, et paroissienne très engagée. Alors, forcément, ça modifie un peu (beaucoup ?) la manière de vivre les choses, y compris de célébrer son anniversaire.

Pour commencer, Evani est allée à la messe, à 7h ce matin, et a reçu, à la fin de la célébration, la bénédiction que nous donnons de manière habituelle à ceux qui célèbrent avec gratitude le don de la vie.

Et puis, Evani a fait préparer un gâteau, un gros gâteau avec de la crème… et puis finalement non, elle en a fait préparer deux, et a acheté aussi tout un tas de « salgados », sortes de petits fours salés que les gens aiment manger lorsqu’il font la fête. Ainsi, elle pourra avoir de nombreux invités.

Evani, comme la plupart des gens ici, a une grande partie des membres de sa famille dans le quartier ; pas compliqué donc de réunir beaucoup de monde autour d’elle et partager toutes ces victuailles. Mais cette année, elle a choisi autre chose.

Il faut dire que, depuis plusieurs années, Evani est une cheville ouvrière de la soupe que nous distribuons à environ 300 personnes tous les 15 jours. Elle aime toutes ces personnes, les plus pauvres du quartier. Aujourd’hui, elle a donc choisi de fêter son anniversaire avec eux.

A 16h, tout est prêt, la table est dressée, il ne manque plus que les invités (qui ne le savent pas encore). Elle sort dans la rue, et appelle tous les enfants qu’elle trouve ; c’est avec eux qu’elle fêtera son anniversaire !

“Dépêche-toi d’aller sur les places et dans les rues de la ville ; les pauvres, les estropiés, les aveugles et les boiteux, amène-les ici.” (Lc 14,21)

Les invités furent nombreux, la joie immense, et, croyez-le, il ne resta pas une miette !

Semaine Sainte en semi-confinement

Chers Amis,

Je vous suis bien uni par la prière en ces temps difficiles ! Tant de messages d’amitié reçus me touchent profondément, et je vois que cette période de confinement, qui est certes une expérience de combat spirituel, éveille aussi beaucoup de charité dans les cœurs !

Ici nous ne sommes pas totalement confinés, mais cela fait un peu plus de trois semaines que les activités paroissiales « physiques » ont cessé, que nous célébrons la messe retransmise par les réseaux sociaux… Cependant l’Esprit Saint souffle, et nous inspire des idées nouvelles, comme cette bénédiction des Rameaux « à domicile » que nous avons faite dimanche dernier, durant plus de deux heures et demie, sous le soleil bahianais (cf extraits vidéo ci-dessus). Grande joie pour les paroissiens, et tous les habitants du quartier… Certains allant jusqu’à courir derrière la voiture pour recevoir la bénédiction. De nombreux témoignages nous sont parvenus dans les heures qui ont suivi de la part d’Evangéliques (très nombreux dans le quartier), impressionnés par cette proximité de l’Eglise catholique en ces temps difficiles. Gloire à Dieu ! Vous imaginez bien que tout cela fait aussi la joie des pasteurs que nous sommes…

En ce Jeudi Saint je vous souhaite un très bon Triduum Pascal, qui dans les conditions actuelles peut devenir l’occasion d’une plus grande intimité avec Dieu, comme le disait le Cardinal Stella il y a quelques semaines.

Je me permets de vous encourager à continuer votre soutien, dans la mesure du possible, car vous imaginez bien que en ces temps nos propres paroissiens ont bien des difficultés à participer à la vie économique de la paroisse, et qu’il m’est encore plus compliqué que d’habitude de « joindre les deux bouts » en fin de mois.

Merci pour votre fidélité, que le Seigneur vous bénisse !

Padre Thomas

Stéphane, Ariane et leurs enfants

Bonjour à tous !
Après 6 mois de coopération parmi nous, la famille Leroy nous partage ses impressions. Envoyés par la Fidesco, ils partagent la vie du quartier et aident aux projets sociaux de la paroisse. Je vous laisse les découvrir.
Je profite de ce message pour vous donner quelques nouvelles de la situation actuelle : le coronavírus est arrivé chez nous, et se répand, mais pour l’instant à vitesse limitée semble-t-il. Depuis une semaine nous vivons déjà un quasi-confinement, ce qui n’est pas évident vu le mode de vie bahianais ! Nous sommes en communion de prière avec vous tous, et avons foi que Dieu veut nous faire découvrir de nouveaux chemins à travers cette épreuve mondiale.
Bien à vous,
Padre Thomas

Avec le Carême, début d’une nouvelle année pastorale

Chers Amis,

Nous voici au début du Carême, synonyme pour nous de début d’une nouvelle année paroissiale.

Après la période festive et désordonnée du Carnaval, nous sommes heureux de nous retrouver dans cette période de grâce ! C’est l’occasion en particulier de vivre le Chemin de Croix, moment tant aimé des paroissiens et de l’ensemble des habitants du quartier… Les enfants du soutien scolaire et de la catéchèse ont leur propre Chemin de Croix, ce qui ne les empêche pas de participer à celui qui a lieu tous les vendredis soir dans les rues du quartier. C’est très beau de voir comment, lorsque s’approche notre procession, les gens baissent le volume de leur sono, s’approchent avec respect… Décidément, le peuple brésilien a un sens du sacré qui peut faire des envieux !

A chaque station, une petite mise en scène évoque ce que nous contemplons, puis quelques versets de l’Ecriture introduisent une longue intercession composée à chaque fois par un paroissien différent : nous prions pour les familles, les malades, les prisonniers, les enfants… Le Chemin de Croix résonne tant avec la réalité de ce que vivent petits et grands, que je comprends mieux pourquoi les plus pauvres sont aussi les plus proches de Jésus !

Le début de l’année paroissiale, c’est bien sûr la reprise des activités, avec des équipes renouvelées, des projets d’évangélisation, des nouvelles idées… Bref, beaucoup de joie et de perspectives !

En cette première semaine du Carême, la joie est encore plus grande puisque nous avons eu la visite d’un ancien curé de la paroisse, Dom Dominique You, devenu depuis évêque de Conceição de Araguaia, dans l’Amazonie !

Côté travaux, nous avons entrepris d’aménager le centre pastoral, côté rue, pour accueillir un bazar de vente de vêtements. En effet, nous recevons beaucoup de donations de vêtements. Une partie est destinée aux familles les pauvres du quartier, et l’autre partie sera vendue dans ce nouveau local, pour aider la paroisse à trouver un équilibre financier, après lequel nous courons sans cesse !

Autre initiative qui va enfin être réalisée, après un peu plus d’un an d’études et de recherche de fonds : 100 m2 de panneaux solaires seront installés sur le toit du presbytère, nous faisant ainsi économiser la quasi-intégralité de la facture d’électricité.

Tout ceci est possible grâce à votre aide; soyez-en remerciés de tout cœur.

Bonne route vers Pâques

Padre Thomas

Samuel et Benoît sont arrivés !

… et ils ne sont pas les seuls ! D’ici peu, vous aurez aussi la présentation de la famille Leroy, arrivée également à la fin du mois de septembre.

Pardon pour ce silence un peu long… il y a eu les vacances en août, et le mois de septembre est passé très vite, car bien chargé.

Nous avons eu la joie d’accueillir de nouveaux chrétiens : une quinzaine de jeunes qui ont été baptisés il y a deux semaines, et d’autres suivent !

Du côté matériel, nous allons réaliser le projet annoncé de panneaux solaires, grâce à l’appui d’un diocèse d’Allemagne. Ce projet va nous permettre de réduire quasi à zéro nos frais mensuels d’électricité !

La mission continue ! Et nous avons encore besoin de votre soutien, merci !!

Padre Thomas

Témoignage

IMG_2878Béatrice, qui a passé 15 jours chez nous au mois de mai dernier, nous partage son témoignage. Merci Béatrice, de ta présence et de ton aide !

Comment ne pas être touché par « Les Alagados »

Ce quartier dans cette ville de Bahia est un lieu où j’ ai rencontré des témoins du Seigneur à travers l’œuvre d’Irma Dulce.

Ses habitants ainsi que la communauté ecclésiale m’ont touchée jusqu’au fond de mon cœur.

La joie, l’amitié, la générosité et le partage sont les maître-mots de ce lieu qui se développe à travers le soutien scolaire, Procapaz, l’école de mission de la communauté de l’Emmanuel.

La pédagogie qui est mise en place pour le soutien scolaire est tout à fait exceptionnelle et pleine d’intelligence.

Les enfants aux sourires larges et généreux vous embrassent sans condition avec un regard confiant et désarmant.

« Ne rien avoir, mais tout donner » : son temps, sa présence, son amour, c’est ainsi que cette fourmilière marche. C’est stupéfiant !

Le Seigneur est là au milieu de ces drames humains à travers les regards d’enfants, dans les gestes les plus simples.

L’Amour de Dieu se manifeste si fort à travers ces lieux de souffrances, d’extrême pauvreté humaine. 

Oui, je l’ai vu, sans condition, sans fard, si justement, si généreusement.

Merci Seigneur, je crois en Toi, en Ta force, Ta joie et Ta Victoire.

Eu tenho saudade de vocês todos  

Béatrice

Samedi c’était kermesse !

en cas de problème pour visualiser la vidéo, cliquer ici : https://youtu.be/Ey3iQB1PdXs

Chers amis,

Eh oui, des kermesses on en a ici aussi ! Avec les danses et l’ambiance bien particulières de la région.

Pour la paroisse, c’est un moment de grande joie fraternelle, qui réunit les paroissiens, mais aussi les bénéficiaires de nos projets sociaux, et plus largement les habitants du quartier, toujours heureux de faire la fête !

C’est donc aussi un moment d’évangélisation à travers la vie fraternelle. Moment sans alcool, car ce dernier fait tant de ravages dans les rues de notre quartier… et, de fait, nous expérimentons que « la fête est plus folle » 😉

Samedi nous avons la joie d’accueillir le P. Walter, nouveau vicaire qui arrive du Nicaragua, et le 28 nous commençons la neuvaine de préparation à la fête patronale de notre paroisse.

Bref, un mois de juin festif !

Merci à tous de votre soutien.

Padre Thomas

TV Aparecida est venue aux Alagados !

 

TV Aparecida, une des principales télévisions catholique du Brésil, est venue faire un petit reportage chez nous la semaine dernière. Celui-ci a été diffusé dans le Brésil entier !

Une occasion pour vous de travailler votre portugais 😉

Obrigado !

Chers Amis,

Depuis hier, notre cloche sonne les heures et un « vrai » Angelus, comme vous pouvez le découvrir sur la vidéo ! Soyez remerciés de votre aide.

Par ailleurs, nous avons la joie d’accueillir dans quelques semaines un vicaire qui travaillera à mi-temps pour la paroisse ! Le Père Walter est prêtre de l’Emmanuel, et vient du Nicaragua pour une mission de trois années aux Alagados. J’aurai l’occasion de vous le présenter davantage lorsqu’il sera arrivé.

Nous avons aussi préparé la Pentecôte d’une manière toute spéciale cette année, chaque mercredi soir du temps pascal, pour vivre une nouvelle effusion de l’Esprit Saint, et recevoir les charismes dont nous aurons besoin pour le mois de la mission en octobre prochain !

Belle fête de Pentecôte à tous !

P. Thomas